22/11/09

El Viaje


Una vez más me enfrento al comienzo de un nuevo blog de viajes. Siguiendo con la senda africana (Tanzania) del año anterior “saltamos” a Uganda y Ruanda, pero esta vez sin niños y por un periodo de 12 días. Nuestros “peques” mayores estaban en Gozo (Malta) dándole al inglés, y el pequeño Hugo con la familia.


























El hecho de que tanto en Uganda como en Ruanda sólo se permita la visita a los gorilas a partir de 15 años, dejaba a dos de nuestros tres hijos fuera. Incluso para ver los chimpancés se requería ser mayor de 12 años. Así que pensamos que esta era nuestra oportunidad de realizar “una visita” que siempre quedaba relegada por diferentes motivos.




















Con los mayores en Malta, pensamos en llevarnos a Hugo a pesar de que no fuera a ver a los gorilas ni a los chimpancés. Habíamos pensado incluso conseguir los permisos del trekking de los gorilas en días alternos y quedarnos uno con Hugo mientras el otro hacía el trekking. Después de todo el viaje tenía muchísimos encantos aparte de los gorilas, como son los espectaculares safaris fluviales, una sorpresa y un gran descubrimiento, y la densidad más increíble de aves que uno pueda ver en todo África, hasta 1061 especies a día de hoy.























A parte de esto, como casi siempre en África, la gente y su simpatía entrega y calor, los niños de Uganda y su desvergüenza encantadora. Todos estos motivos y muchos más hubieran sido suficientes para llevar a Hugo con nosotros. Pero también pensamos que un segundo año consecutivo de antimaláricos en su pequeño hígado le dejaría sin defensas. Este último motivo fue suficientemente contundente para que esta vez viajáramos solos, como en los viejos tiempos de mochileros.






















De hecho, de todo lo importante de Uganda y Ruanda, que es mucho, tengo que reseñar las sobremesas, desayunos, comidas y cenas sin prisas, sin que nadie se levante de la mesa, sin preocuparse si comen los peques, con tiempo de sobra para un coffee, tranquilos, escribiendo, hablando… Y a pesar de que les echamos mucho de menos, sobre todo a Hugo, fue un viaje de los más relajados que hemos hecho en los últimos tiempos.




























Al principio pensamos hacer un tour completo con una agencia. Pero casi todas se quedaban en 6 días y no incluían Murchison Fall que era un paquete aparte, cuando lo incluían dejaban fuera a otros importantes Parques. Normalmente incluían un Parque Nacional con 2 o 3 días para el trekking a los gorilas: uno de trekking propiamente dicho, otro para llegar, otro de estancia… En fin que ellos se lo guisaban para que tus dólares no cundieran mucho. Si querías un recorrido completo o bastante completo de Uganda, los precios se desorbitaban en cualquier agencia. Me considero un buen buscador, pero daba igual ir de camping, buscar agencias ugandesas tanzanas, keniatas… Ver Uganda un poco decentemente se ponía en unos precios desorbitados. Así que decidimos alquilar un coche y alojarnos en guesthouse o bandas de tipo medio.

























En total unas 1555 millas o 2500 Km recorridos en un todo terreno alquilado con chofer a la agencia Gorillatour, que es de las primeras que suelen salir al buscar en Google paquetes por Uganda. El coche nos dio algún problema con la suspensión durante todo el recorrido, y también un gato hidráulico que no funcionaba y nos hizo perder 1:30 horas del game drive en Queen Elizabeth . Pero la agencia regentada por un holandés y su mujer Virgo (ugandesa), nos compensó con un par de noches en sus guesthouse (una en Kisoro con comida y otra en Entebbe) y reponiéndonos 200 $ de lo pagado previamente (1º día) por el alquiler. Detalle que habla muy bien de la agencia, capaz de asumir sus errores y enmendarlos en parte.


















El vuelo lo habíamos comprado en Navidades con Egyptair, con escala en El Cairo y destino final en Entebbe, por unos 720 Euros por barba. Este precio para salida el 4 de Julio y vuelta el 15. Cualquier otra fecha subía unos 300 o 400 euros más. De todas formas es fácil conseguir vuelos baratos a El Cairo con Egyptair, y con esta misma compañía también vuelo barato desde El Cairo a Entebbe o a cualquier destino africano. Nosotros conseguimos vuelo con escala el mismo día, pero con tiempo y con una escala de 1, 2 y 3 días en El Cairo, cualquier destino africano y cualquier intervalo de tiempo está al alcance de cualquier viajero, con un precio global bastante bueno.

























Volviendo a los gorilas, nuestro interés venía de mucho antes y casi nunca encontrábamos un hueco para verlos. Teníamos miedo además de que lo que ahora se podía ver, en un futuro dejara de verse porque limitaran los permisos o porque incluso la amenaza de la extinción de los gorilas cobrara fuerza..
De los tres destinos turísticos con gorilas de montaña, descartamos El Congo, entre otras cosas porque a principios de año estalló el conflicto del coltán, ya saben ese mineral ( mezcla de minerales) que se utiliza para la fabricación de aparatos que dan contenido las nuevas tecnologías, como móviles ordenadores, pantallas de plasma, videojuegos, armas inteligentes, medicina (implantes), industria aeroespacial… Hay varios países que son ricos en coltán como Australia, Canadá, Brasil; también en países africanos como Ruanda, Etiopía o la Republica Democrática del Congo (antigua Zaire, antigua R.D. del Congo en la ocupación Belga), pero es en la R.D. del Congo (no confundir con el otro Congo: Rep. del Congo) donde la extracción se hace de manera más artesanal y por tanto es más barata su extracción y mayores los beneficios.




















Este mineral es extraído por hombres mujeres y niños en regímenes de semiesclavitud, en contacto directo también con otros minerales asociados al propio yacimiento o al coltán como son el uranio, el torio y el radio con el consiguiente perjuicio para los extractores, por si no tuvieran ya suficiente . Así El Congo permanece en permanentes conflictos asomándose poco a poco al abismo de la guerra civil, auspiciado por las grandes potencias, a las que les interesa que el preciado mineral a bajo precio siga sin dueño claro.


















Descartado El Congo nos quedaba Ruanda o Uganda, y aunque hay otros países con gorilas, como los gorilas del río Cross (Camerún y Nigeria), o los de llanura Occidental situados en Gabón, República del Congo, República Centroafricana, Guinea Ecuatorial, Angola y Camerún, los de llanura Oriental en la República Democrática del Congo, y otra subespecie de gorila en este último país que es el gorila de Grauer.
Teníamos claro que queríamos ver Uganda, mucho más que ofrecer que Ruanda, no solo en cuanto a Parque Nacionales, sino también por ser muchísimo más grande. Lo que no teníamos claro era en que lugar ver los gorilas. Si en el principal destino de Uganda para verlos, el famoso Bosque Impenetrable de Bwindi ,o en Las Montañas Virunga dentro del no menos espectacular Parque Nacional de los Volcanes en Ruanda.
















En principio optamos por el Bosque Impenetrable, pero cuando escribimos al organismo encargado de conceder los permisos: The Uganda Wildlife Authority UWA
uwa@uwa.or.ug. (para gestionar los permisos).
Nos dijeron que no tenían hueco para el día que nosotros habíamos elegido. Decidimos escribir al organismo que gestiona los permisos en Ruanda, la Office Rwandaise du Tourisme et des Parcs Nationaux (ORTPN)
reservation@rwandatourism.com (para gestionar los permisos)
y aunque nos dijeron que el día 13 de Julio estaba totalmente ocupado, nos dieron la opción de hacerlo el 12, esto nos quitaba un día de nuestro recorrido por los parques Nacionales de Uganda, pero nos daba uno más para ver Kampala y algo más. Así que nos quedamos con el 12 de julio, me enviaron un número de cuenta del BNR (Nacional Bank of Rwanda) con oficina en Kigali para realizar la transferencia de los dos permisos (1000$, 500 por barba). Al final sale por algo más ya que desde España te cobran algo por el envió, no recuerdo cuanto, y allí también te cobran por recibirlo (35$), este último “impuesto” te dejaba a deber 35 $, para ellos solo habíamos pagado 965$, que más adelante tuve que reponer.Todo este baile de e-mail o hicimos a primeros de Marzo, y en el caso de Ruanda (ORTPN) la encargada de contestar en las oficinas (marzo de 2009) era una tal Esther, muy amable y atenta.


















Al final, Ruanda fue destino para ver los gorilas de montaña (gorila beringei beringei), de los que sólo quedan unos 700 entre R.D. del Congo, Uganda y la propia Ruanda.
En fin, un viaje intensísimo en colores, olores, sensaciones y vivencias. En unos países con una orografía de continuas montañas verdes, muchas con grandes extensiones de cultivo en terrazas imposibles, acompañado con una inmensidad de cursos fluviales. Unos países donde el contacto y acercamiento con la gente, es fácil y agradable, en especial los niños, Uno no dejará de escuchar en todo el viaje, en cualquier camino o carretera, desde cualquier pueblo recóndito, ladera, colina, lago o choza, la palabra Muzungu (cara pálida o blanco), o mejor dicho bye-Muzuuuunguuuu. Una palabra que “lanzan” de manera graciosa todos los niños de Uganda a los extranjeros que transitan por los caminos de estas fantásticas tierras.








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